Wat is de link tussen Ontinyent, België en BBEK?

Las mamás belgas!

Eventjes aandachtig de foto bekijken: in de smeedijzeren boog boven de poort staat een ovaal logo I O S, afkorting van Internacional Obrera Socialista. Hoe komt dat daar, in de toegangspoort tot het klooster van de paters Franciscanen in Ontinyent, zo’n 90 kilometer ten zuiden van Valencia in Spanje? En wat is de link met het koor?

Tijdens de Spaanse burgeroorlog, in de periode 1936-1939, werd het klooster ingenomen door republikeinse strijders en omgevormd tot hospitaal. Met de steun van de Socialistische Internationale werd het het modernste hospitaal van Spanje en met 800 bedden een van de grootste. Steun kwam uit heel wat Europese landen, waaronder niet in het minst van de Belgische Socialistische Partij. Onder de vorm van medisch materiaal en ambulances, maar ook dokters en verpleegsters die er op die manier streden aan de kant van de republikeinen die de nationalisten/fascisten van generaal Franco bekampten (o.a. met het leger van de Ebro uit het lied El Ejercito del Ebro).

Over die steun en dat hospitaal heeft journalist Sven Tuytens een documentaire en een boek gemaakt onder de titel Las mamás belgas. Daarin beschrijft hij pakkend het leven en de inzet van een dozijn jonge Belgische verpleegsters (verpleegsters werden ook wel mama’s genoemd) en hun steun aan het republikeinse verzet. Na de overwinning van de fascisten hebben de paters het klooster terug in bezit genomen en het ziekenhuis en de republikeinse aanwezigheid er zorgvuldig uit weg gerenoveerd.

Alleen het logo in de poort zijn ze vergeten.

Toen Greta en ik in 2018 ons Spaans huis in Ontinyent vonden en kochten, hadden wij nog geen benul van een Belgische en linkse link met dat behoorlijk onbekend stadje. Niemand die we spraken kende Ontinyent, waarom zouden ze. Behalve Lieve en Erica, die meteen met “Oh, bij las mamás belgas” reageerden. Zo leerden wij dat verhaal en het boek (met dank aan Erica) kennen. Einde mei 2018, op het vliegtuig naar Spanje om de aankoopakte te gaan tekenen, begon ik het boek te lezen. En ’s avonds in het hotel in Ontinyent, geloof het of niet, vielen we tv-zappend in de documentaire van Sven Tuytens, die toen werd uitgezonden op een lokaal kanaal, in het Valenciaans gesproken. De Belgische link was ineens zeer tastbaar.

We hadden al eerder een foto willen nemen van onszelf voor die poort met dat logo. Het bezoek van Sabine rond nieuwjaar was een uitstekende gelegenheid om dat beeld vast te leggen.

Toon

Naar de website van Las mamás belgas

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s